月着陸でアームストロングが残した有名な月面での足跡ですが、この足跡付けマシーン?がNASDAには有ります。片方に地球の砂が入れてあって、網片方に月のレゴリス(砂)のシミュラント(粒子サイズや成分を似せたもの)が入っていて、上から四角のギザギザがついた靴底で足跡を付けれる、という機械です。
で、足跡を消すためのレバーもあるんだけど、子供と来た日にゃ、飽きもせずすっげぇ高速で足跡付けては消し足跡付けては消しと、機械をがっちゃがっちゃ動かしまくるわけです。当然機械は壊れます(^_^;
ま、そんなわけで、壊れる前に煙に巻く、ちがった、壊れる前にちゃんとこの機械の意義を説明しなければなりません。
僕:”これ、何の機械か分かる?”
子供:少し恥ずかしそうにしながらも、とりあえず機械をばったばった動かすのは辞めない。いいから辞めろよ、だからっ!
僕:”いい?こっちは地球の砂が入って居て、こっちには月の砂が入ってるんだよ。”と言いながらさりげなくレバーを押さえつけてもうバタバタ出来ないようにする。ったく;
子供:かなり不満そうに僕を見上げる
僕:”ここにね、ほら、同じ形をした靴で、足跡を付けるんだよ。見て御覧?同じ靴で足跡付けたのに、この二つ、違うでしょ?どこが違う?”
子供:基本的に子供は(多くの大人もですが)違いがあると提示されるまで、その違いに気がつきません。でも、クイズとかは好きなので聞かれると間違い探しみたいなもんで、一生懸命探し出します。”あ。月の方は足跡(の溝)が四角なのに、地球の方は三角だっ!”←得意満面
僕:”そうだね。でもさ、どうして月は四角で地球のは三角になっちゃうんだろう?”
子供:ええっ。そんなの知るかよ、ってな顔でこっちを見る。このとき立ち去る子供も結構居る(^_^; ま、残ってくれた子供に説明続行だっ!
僕:”地球の砂もね、靴がついている間は、四角の溝でしょ?でも、靴をあげると、隅っこが崩れるから三角になっちゃうんだよ。地球の砂粒と、月の砂粒、よーく見て御覧。砂粒の大きさが違うでしょ?月の方が砂粒が小さいからね、面積が大きくなって摩擦が大きくなるから、崩れにくいんだよ。”
子供:ふむふむ。なーるほどっ!と言う顔をする。ちなみにこの段階で多くの子供は”どーして面積が大きくなると摩擦が大きくなるのか?”等という根本的な問題には気がつかない(笑)まったく何でも信じるんだから;<いや、信じてくれて良いんだけどね、このネタは で、これで説明も終わったとばかり、また機械をばったばったと動かそうとする
僕:そうはさせじとむんずとレバーを押さえつけながら”でもね、これで問題は終わりじゃないんだよ。本当の問題はここからだっ!”
子供:えええ。終わりじゃなかったの?とちょっとびっくりした顔をする。それよりレバー動かさせてよっ!
僕:レバーを押さえつけながら”ここでホントの問題です。じゃ、どうして月の砂は、地球の砂より細かいんでしょう?”
子供:”???”
僕:”じゃぁさ、こういう風に考えてみようよ。地球の砂は、どうやって出来るか知ってる?”
子供:ここで、海や川で石が削れて出来る(砂漠では風で石が削れて出来る)と堪えられる子供は1/3ぐらい。後の子供はわかんない・・・と思いつつまた逃げちゃう(^_^;
僕:”そうだね。良く知ってたね。すごいねー。でもさ、じゃ、月ではどうやって砂が出来たんだと思う?だってさ、月には水も無いし、空気も無いから風も吹かないよ”
子供:こ、困った;;って顔をする。ちなみにこの段階で、周りの親たちも焦り出す。何故か?そりゃ子供に聞かれたら答えられないからあせっちゃうわけさ(笑)ちなみにそーいうどぎまぎしている親を見つけると、”お父さん、わかります?”とか意地悪に聞いてあげるのも展示員の楽しみの一つ(笑)←悪趣味
僕:”じゃ、あの月の模型を見て御覧。月の表面ってね、でこぼこでしょ?どうして月の表面はでこぼこで、地球の表面にはあんなでこぼこがないんだろう?”
子供:”隕石がぶつかったからだよっ!”←この知識はほとんどの子供が知っている。で、子供は自分の知っている知識が出てくると、得意満面。今度は最後の落ちに持っていくために、うまく誘導する
僕:”そうそう。良く知ってるねぇ。でさ、隕石がぶつかると、石が砕けちゃうでしょ?そうやって月の砂が出来るんだよ。隕石って、すごく小さい隕石から大きな隕石まで沢山あって、地球にだって毎日何万と降ってきてるんだよ。でも、地球は空気があるから、摩擦で燃えちゃって地面には届かないんだ。でも、月だと空気がないから、地面にまで届くんだね。小さい隕石がいっぱいいっぱいあたると、こんな風に細かく細かく砕けて行くんだよ”
子供:まぁここまで聞いてくれた子供は、一応”へぇ”とちょっと感心してくれる。でも、やっぱりレバーをバタバタしたくて仕方がない;
僕:だからね、そんなバタバタしてないで、こういう足跡一つ見て、ここまでいろいろと考えないとねっ!
子供:僕からレバーを奪い取ってまたバタバタと機械を”壊し”始める。
・・・・はぁ;;;

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